Test de detección del coronavirus SARS-CoV-2

Actualmente existen dos tipos de pruebas diagnósticas del coronavirus SARS-CoV-2:

  • Las que detectan la presencia del virus en el paciente.
  • Las que detectan la respuesta inmunitaria de un paciente frente al virus.

[1] Pruebas diagnósticas de infección activa (detectan el virus en el paciente)

» PCR (Reacción en Cadena de la Polimerasa)

Esta prueba detecta el ARN del virus y tiene una elevada sensibilidad (>95%) y especificidad. Es válida para un diagnóstico temprano, es decir diagnostica la enfermedad desde 2 días antes de la aparición de los síntomas.

Las muestras que se pueden tomar pueden ser: nasofaríngea, orofaríngea, de esputo y aspirado, siendo la más común la nasofaríngea. El resultado lo obtenemos en horas.

Ventajas: es el método más fiable de detección del coronavirus SARS-CoV-2, ya que detecta la enfermedad desde 2 días antes de la aparición de los síntomas.

Desventajas: para la toma de muestra se precisa equipo y personal especializados en la técnica. 

» Test de antígenos

Estos test detectan antígenos, que son unas proteínas que se encuentran en la parte externa del virus. Tienen una sensibilidad (>90%) y especificidad (>95%) alta y son válidos para diagnosticar la enfermedad en los primeros días de infección.

Las muestras que se pueden tomar son: nasofaríngea, orofaríngea, saliva y esputo, siendo la más común la nasofaríngea y la de saliva. El resultado lo obtenemos en minutos.

Ventajas: son válidos para un diagnóstico precoz y para un cribado inicial. La técnica es más sencilla que la PCR.

Desventajas: método menos fiable que la PCR. La PCR se mantiene positiva unas 3-4 semanas tras el inicio de los síntomas, mientras que el test de antígenos se negativiza una semana después tras la aparición de los síntomas.

Detección de antígenos

 

PCR (Reacción en Cadena de la Polimerasa)

Test de antígenos

Indicado en

Sintomáticos o contactos estrechos

Sintomáticos o contactos estrechos

¿Qué detectan?

ARN viral

Proteínas del virus

Diagnóstico

Temprano (desde 2 días antes de la aparición de los síntomas)

Detección de la infección activa en los primeros días

Tipo de muestras

Tracto respiratorio superior:

-Nasofaríngea

-Orofaríngea

Tracto respiratorio inferior:

-Esputo

-Aspirado

Tracto respiratorio superior:

-Nasofaríngea

-Orofaríngea

-Saliva

Tracto respiratorio inferior:

-Esputo

Toma de muestras

Equipo y personal especializado

Técnica más sencilla que la PCR

Tiempo para obtener el resultado

Horas

Minutos

Grado de sensibilidad

Muy alto

Alto

 

[2] Pruebas diagnósticas que detectan de la respuesta inmunitaria del paciente frente al virus

» Test de anticuerpos

Estos test detectan anticuerpos IgM e IgG, que son unas inmunoglobulinas que nuestro cuerpo genera en respuesta a la presencia del virus. Tiene una sensibilidad media y son útiles en estudios de seroprevalencia y en pacientes en los que han pasado 7 días desde la aparición de los síntomas.

Las muestras se pueden obtener por punción capilar o digital y el resultado lo obtenemos en minutos.

Ventajas: útiles para identificar pacientes con inmunidad o pacientes en los que han pasado más de 7 días desde el inicio de los síntomas.

Desventajas: la respuesta de anticuerpos es muy variable entre pacientes y la falsa sensación de seguridad ante un resultado negativo.

Detección de anticuerpos

 

Anticuerpos

Indicado en

-Estudios de seroprevalencia

-A partir de los 7 días tras la aparición de los síntomas

¿Qué detectan?

Anticuerpos generados frente al virus (IgM, IgG)

Diagnóstico

No sirven para diagnosticar la enfermedad

Tipo de muestras

Punción capilar / digital

Toma de muestras

No es necesario un equipo y personal especializado

Tiempo para obtener el resultado

Minutos

Grado de sensibilidad

Medio

 

Recientemente se han comercializado 2 test rápidos de anticuerpos (PRIMACOVID, BIOSYNEX), pero, ¿por qué no son seguros estos test como prevención para juntarnos estas navidades?

Como decíamos previamente, los test rápidos de anticuerpos detectan la respuesta inmunitaria de un paciente frente al virus, NO detectan la presencia del virus en el paciente, es decir, NO son adecuados para el diagnóstico de la infección aguda. Por lo tanto, estarían indicados solo en estudios de seroprevalencia o en pacientes sintomáticos tras 7 días desde la aparición de los síntomas.

Si su médico le ha prescrito alguno de estos dos test rápidos de anticuerpos le ayudamos a interpretarlo:

Test rápidos de anticuerpos

Estos test detectan la presencia de dos tipos de inmunoglobulinas:

  • IgM: aparece a los 7-10 días del inicio de los síntomas.
  • IgG: aparece a los 10-15 días del inicio de los síntomas.

Una vez obtenido el resultado nos podemos encontrar con 5 situaciones posibles:

  • Prueba no válida: la línea control no aparece marcada.
  • IgM + IgG -: Posible infección activa. Estaría indicado realizar una PCR de confirmación.
  • IgM + IgG +: Infección resuelta.
  • IgM – IgG +: Infección resuelta.
  • IgM- IgG -: resultado negativo (No excluye infección reciente).

Ante cualquiera de estas situaciones, debe informar del resultado a su médico.

Cuadro resumen de las 5 situaciones clínicas posibles de la covid-19:

IgM

IgG

Antígenos / PCR

SIGNIFICADO CLÍNICO

NEGATIVO / INICIO DE LA ENFERMEDAD (DIA 1-2)

+

PERIODO VENTANA (FASE INICIAL)

+

+/-

INFECCIÓN ACTIVA (1ª SEMANA)

+

+

FASE FINAL / INFECCIÓN RECURRENTE

+

INFECCIÓN PASADA

AUTORA: María Rodríguez Casal
Farmacéutica

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